Екатерина II: мое мнение о женщине в истории

Екатерина Вторая с императорскими регалиями
Обновлено:

С чего началось мое увлечение историей? С чтения рассказов о победах Руси, Российской империи и Советского Союза, который я тоже считаю империей (не зла, конечно, но определенно империей).

Признаюсь честно, меня всегда привлекали правители, оставивших самый ощутимый вклад в развитие нашей страны: Петр I, Елизавета и Екатерина II. Также всегда с любопытством читала о Кутузове, Суворове,  а в более взрослом возрасте и о Дмитрии Донском, Александре Невском, Иване Грозном.

Но всегда главной героиней, привлекающей к себе внимание больше всех была Екатерина II. Наверное, особенно меня поражало, что немецкая принцесса оказала огромное влияние на развитие нашей страны.  

В этой заметке мне хочется поразмышлять об основных претензиях, предъявляемых к императрице, разобраться с ее личностью, выявить ее движущие мотивы.

Но для начала напомню основные моменты ее биографии и проанализируем итоги ее правления..

Основные даты жизни Екатерины Великой 

Екатерина Вторая в молодости

Родилась ангальт-цербстская принцесса София Августа Фредерика 21 апреля 1729 года в Штеттине. В 15 лет - 3 февраля 1744 года - вместе с матерью приехала в Санкт-Петербург в качестве невесты Петра III. В этот же год, 28 июня 1744 года  принцесса принимает православие и ее нарекают Екатерина Алексеевна.

В 16 лет 28 августа 1745 года венчается с Петром Федоровичем Романовым.

25 декабря 1761 года кончина Елизаветы Петровны и провозглашение императором Петра III., Великой Княгине в этом году исполнилось 32 года.

28 июня 1762 года состоялся дворцовый переворот, положив  начало ее правлению, которое продлится до 6 ноября 1796 года, новоиспеченной государыне было 33 года. Умрет императрица в возрасте 67 лет, пробыв у трона 34 года.

Итоги правления Екатерины II

  • Расширение границ. Территория Российской империи существенно расширились благодаря разделу польского наследства, а также победоносным войнам с Османской империей и Персией.
  • Ухудшение положения крепостных, лишившихся последних остатков прав и окончательно превратившись в имущество, ничем, по сути, не отличаясь по своему положению от рабов. Именно это послужило одной из основных причин крестьянского восстания Емельяна Пугачева, едва не перекроившего всю российскую историю.
  • Укрепление самодержавия,  достигнутое завоеванием лояльности дворян (составлявших около 1% населения), а также изданием “Жалованной грамоту дворянам”
  • Ужесточение государственной цензуры. Ни одно литературное произведение не могло попасть в печать без одобрения цензоров, способствуя изданию диссидентской литературы за границей. Впрочем, это была популярная практика.
  • Дефицит государственной казны. Несмотря на то, что для Российской империи итоги правления Екатерины II оцениваются с положительной в целом стороны, коррупция и фаворитизм, в её эпоху расцветшие буйным цветом, привели к истощению казны.
  • Проведение реформы местного самоуправления.
  • Отмена смертной казни.
  • Привила себе оспу и “ввела моду” на вакцинацию среди дворян, тем самым способствуя сокращению количества эпидемий.

Личность Екатерины II

Двор Екатерины II,  картина Мухина Н.А.

Екатерина, а именно принцесса София Августа Фредерика родилась в крохотном Ангальт-Цербстском княжестве, и, конечно же, не могла получить блестящего образования в связи с недостатком финансов у семьи. Однако, она была любознательна от природы, имела цепкий ум, умела произвести нужное впечатление на окружающих, что сохранилось в описаниях современников. 

У Екатерины был ум не особенно тонкий и глубокий, но гибкий и осторожный, сообразительный. У нее не было никакой выдающейся способности, одного господствующего таланта, который давил бы все остальные силы, нарушая равновесие духа. Но у нее был один счастливый дар, производивший наиболее сильное впечатление: памятливость, наблюдательность, догадливость, чутье положения, уменье быстро схватить и обобщить все наличные данные, чтобы вовремя выбрать тон.

Ключевский Василий Осипович

Принцесса Ангальт-Цербская была выбрана Елизаветой будущей женой для Петра III как раз потому, что была никому неизвестна и не состояла ни в каких партиях придворных.

Конечно, для Екатерины это был шанс, которым Великая Княгиня блестяще воспользовалась. 

Но, ее шаткое положение при российском дворе, особенно в первое время ее царствования, заставляло ее часто прятать свои истинные характер и чувства, делать в большинстве случае то, что от нее ждали. Великая Княгиня прекрасно понимала, что Елизавета Петровна, могла жить в свое удовольствие, оставаясь императрицей-матушкой, так как она - дочь Петра Великого.

Екатерина же, будучи немкой, должна была завоевать расположение двора и сановников, чтобы упрочить свое положение. Ведь кого свергали, возводя на трон Елизавету Петровну - все тех же немцев - Великую княжну Анну Леопольдовну (при рождении Елизавета Катарина Кристина, принцесса Мекленбург-Шверинская), регента Российской империи при малолетнем императоре Иване VI.

Я думаю, именно поэтому для Екатерины успех ее правления был связан с безопасностью ее жизни. Успехи России, завоеванные ей, в ее правление, - это было то, что невозможно было отнять и принизить - ведь факты вещь упрямая, а значит победы упрочили бы ее положение как государыни Российской.

С моей точки зрения, императрица - человек, сделавший себя сам. Она занималась саморазвитием, так как не получила достаточного образования в детстве.

Хочу обратить внимание на то, что ее никто не готовил быть правительницей, а уж тем более политиком. Надо признать, жить при дворе - это не значит стать политиком.

Уверена, проблема Екатерины была в отсутствии фундаментальных знаний, к ней можно применить известные слова “мы все учились понемногу чему-нибудь и как-нибудь”. 

Она была, бесспорно, от природы очень способным, умным и любознательным человеком, к тому же образованным. Правда, образование ее было весьма своеобразным — больше домашнее, больше самообразование, чем что-то систематическое; любимым языком ее был французский, родным — немецкий. С русскими людьми ей приходилось говорить по-русски, и она прекрасно освоила этот язык, хотя и делала в слове из трех букв четыре ошибки: слово «еще» она писала «исчо».

Ключевский Василий Осипович

Также императрица была достаточно тонким психологом, чтобы располагать к себе окружающих, прекрасно понимающим: ей придется усмирять свою натуру, чтобы не вызывать гнев окружающих: сначала Елизаветы Петровны, а потом Петра III. Ведь после смерти Елизаветы, Екатерина очень сильно опасалась за свою жизнь, так как понимала, Петр хочет избавиться от нее.

Я уверена, что ей хотелось бы четвертовать последнюю любовницу мужа - Воронцову, но была вынуждена проявить мягкость и просто сослать в Москву.

Отлично осознавала,  только управление ситуацией будет способствовать стабильности ее правления, поэтому значительное время уделяла работе. I. В письме к подруге своей матери Бьельке 9 сентября 1767 года государыня писала: «Некоторые думают, что я веду слишком сидячий образ жизни, а мне кажется, что я проводила всегда мою жизнь так, как теперь. Если вы любопытствуете знать мой образ жизни, то я вам расскажу о нем: встаю я в 6 часов и до восьми с половиною читаю и пишу совершенно одна в моем кабинете. Около девяти являются мои секретари, и я остаюсь с ними до одиннадцати. Потом я одеваюсь и в это время болтаю с теми, которые в моей комнате. Мой туалет не всегда продолжается с час. Затем я перехожу в приемную, обедаю между часом и двумя. После обеда я заставляю читать себе книгу до четырех часов, когда приходят те, которые не могли говорить со мною утром, и я остаюсь с ними до шести часов, после чего выхожу или гулять, или играть, или болтать, или в спектакль. Ужинаю между девятью, десятью часами. После ужина отправляюсь спать».

Но при всем при этом императрица была человеком своей эпохи, имеющим свои цели и планы, свое видение ситуации, поэтому оценивать ее просто с точки зрения “правильно или не правильно” означает невозможность оценить весь огромный объем внутренней работы, который ей пришлось провести над собой.

Претензия самая важная: у нее было слишком много фаворитов и любовников

Конечно, при упоминании о Екатерине  II большинство людей сразу же вспоминает о ее фаворитах, тут и песня “Гуляй шальная императрица” и потемкинские деревни. 

Да, фаворитов и любовников у “шальной императрицы” было много. В этом  ее несчастье. Завидовать тут совершенно нечему. Ведь вполне естественно, императрице хотелось, чтобы ее любили просто как женщину, а не правительницу земли Русской. Откровенно говоря, я сомневаюсь, а была ли огромная любовь к Орлову. Возможно это был просто политический расчет, так как ей надо было на кого-то опереться при организации переворота. 

Да, Екатерина II расставалась с ними одаривая их поместьями, крестьянами и деньгами. Но ведь нельзя было иначе. Являясь императрицей необходимо поддерживать статус, особенно, если поймала очередного молоденького фаворита за изменой

Я просто уверена, эта женщина предпочла бы одного мужчину, который бы разделял ее интересы, заполняя пустоту в ее сердце всему этому списку, так поражающим потомков...

Фавориты императрицы Екатерины II
ИмяНачало отношенийКонец отношений
Срок вместеИнтересные факты
Салтыков Сергей Васильевич  175217542Возможный отец Павла I
Станислав Август Понятовский175617582Возможный отец великой княжны Анны Петровны
Орлов Григорий Григорьевич1760177212Вместе с братьями помог взойти на трон Екатерине II, есть общий сын - Бобринский Алексей Григорьевич
Васильчиков Александр Семёнович177217742
Потёмкин Григорий Александрович177417762Несмотря на закончившийся быстро роман, благодаря своим способностям сохранял дружбу и уважение Екатерины и много лет оставался вторым человеком в государстве.
Завадовский Пётр Васильевич177617771
Зорич Семён Гаврилович177717781
Римский-Корсаков Иван Николаевич177817791
Ранцов (Ронцов) Иван Романович177917801
Левашов Василий Иванович17791779
Высоцкий Николай Петрович17801780
Ланской Александр Дмитриевич178017844
Ермолов Александр Петрович178517861
Дмитриев-Мамонов Александр Матвеевич178617893
Зубов Платон Александрович178917967Практически подчинил своему влиянию Екатерину, смог отстранить Потемкина от участия в политических и управленческих вопросах государства, участвовал в убийстве Павла I

Претензия первая: она брала деньги у английских и французских послов и передавала им сведения

Я думаю, здесь дело в элементарной недальновидности, ослепленности собственных положением.  Будучи Великой Княгиней, не имеющей никакой поддержки при дворе (Императрица не любила ее за ум и расточительство, муж просто не переносил), ей приходилось самостоятельно решать свои финансовые проблемы - ведь жить хотелось красиво. А моральным принципам, таким как, не сообщать информацию на сторону ее никто не учил дома, а уж находясь в чужой стране, мне кажется, Екатерина вообще воспринимала, все свои действия, а также окружающую обстановку, как игру, пока не почувствовала реальную угрозу от своего мужа.

Да, Великая Княгиня честно пыталась “быть русской”: учила русский язык, приняла православие, но это не помогло ей стать своей при дворе. Поэтому стала понятна выгода в “дружбе против общего врага” Елизаветы.

Я ни в коем случае не обеляю Екатерину в этой ситуации, наоборот всегда думаю о ней в другом ключе. Пока все это для нее было не важно, немецкая принцесса поступала так, как поступала. А вот когда она смогла сказать, как один французский король - государство - это я, то ее отношение вместе с приоритетами резко изменилось, принеся России огромную пользу.

Претензия вторая: она узурпировала власть

Петр III и Екатерина II

Краткая справка:

Императрица Екатерина II вступила на престол в результате переворота 28 июня 1762 г. (1) , низвергшего её супруга императора Петра III. Она по рождению не принадлежала к Российскому императорскому дому Романовых и стала его членом посредством брака. У неё был сын великий князь Павел Петрович – прямой потомок Михаила I и Петра I. Ряд современников считал: ею должно осуществляться регентство при малолетнем сыне лишь до его совершеннолетия, но государыня приняла решение воцариться самостоятельно и пожизненно.

С моей точки зрения,  Екатерина не рассматривала регентство по двум причинам:

  1. Почему она должна отдавать то, что с таким трудом получила и поддерживала? Ведь будь Екатерина мужчиной, в смысле принцем-консортом, то уверена, что эта ситуация освещалась по-другому. Да, императрица не была идеальным правителем, однако, доказала всему миру, что с Россией нужно считаться. 
  2. Убеждена, она понимала, передавая власть своему сыну, ситуация могла выйти из-под контроля, как в истории с Петром III,  и ее жизнь опять оказалась бы под угрозой. Я бы очень удивилась, передай Екатерина все свои успехи и чаяния в руки человека, который бы (как вообщем-то показала жизнь) все ее начинания попытался бы изничтожить.

Претензия третья: ужесточение крепостного права

Краткая справка:

При Екатерине Великой крепостное право достигло своего расцвета. Все права на распоряжение крепостными были переданы помещикам, а сами люди становились лишь движимым имуществом. Именно данные события показали необходимость в изменении ситуации, что было доказано Крестьянской войной. Однако, существует и положительный момент. В правление Екатерины крестьян запретили приписывать к заводам и другим производствам. Теперь сам человек мог решать куда и когда ему наняться на работу, другими словами Екатерина положила начало вольнонаемному труду.

Императрицу обвиняют в том, что она не только не освободила крепостных крестьян, как “просвещенный монарх”, но еще более закрепостила их.  

В связи с этой ситуацией всегда думаю о следующих вещах:

  1. На трон ее привело дворянство, которому было обещано оставить крестьян, что государыня собственно и сделала. 
  2. Екатерина просто не представляла реально, как живут крестьяне, поскольку это вообще настолько далекий от нее  мир, напрямую не связанный с достижением ее целей по упрочнению трона и ее положения как государыни, успешные войны - более показательные вещи в этом плане,   скорее наоборот, крестьяне - это была разменная монета с дворянами.

И главное, после ее правления потомки тоже сразу не  смогли решить вопрос с освобождением крестьян. Совершенно очевидно, что этот вопрос так до конца и не был решен. 

Претензия четвертая: искоренение свободомыслия

Я считаю, это было логичное решение правительницы: ей необходимо было упрочить свое положение, а разводить вольнодумство, которое могло привести к бунтам и революциям было ей совершенно не нужно. 

Мне кажется, главная ее проблема была в том, что императрица не подарила идеологии для объединения общества. Ее правительство использовало старую, а потому было возможно возникновение восстания Пугачева.

Также ее игра в “просвещенную монархиню” была нужна для пиара и признания в европейских кругах. Поэтому серьезно не воспринимаю все лозунги, ею провозглашенные на этом поприще. Это была просто политика и не более.

Претензия пятая: истощение финансов

И.К. Айвазовский Чесменский бой (1848)

Краткая справка:
До Екатерины II российские государи в ведении войны полагались только на внутренние финансовые ресурсы. Императрица стала первым правителем России, кто за границей занял на войну денег.

К концу жизни императрицы внешний долг составил 56.5 млн. гульд. и 3 млн. пиастров, что равно 41.4 млн. р.с.. Для его погашения вместе с уплатой заёмных процентов требовалось примерно 55 млн. р.с. Обыкновенные доходы Империи превысили 62 млн. руб. Долг, несомненно, лежал тяжёлым грузом на финансах страны, но нужно учесть что он способствовал победам в войнах Екатерины, в национальных интересах страны и сопровождались присоединением больших территорий. 

Неоспоримый факт, Екатерина оставила после своего правления огромный внешний долг. В основном это подается в свете трат на балы и содержание двора. Однако, займы шли на осуществления плана по достижению внешнеполитических успехов.

Конечно, государыня должна была заниматься развитием экономики страны, опять же развитием сельского хозяйства и промышленности, но она решила пойти более простым, а главное быстрым путем.

Претензия шестая: бунт Пугачева

Бунт Емельяна Пугачева

Краткая справка: 

Восстание Емельяна Пугачева — народное восстание во времена царствования Екатерины Второй. Крупнейшее в истории России. Известно под названиями Крестьянская война, Пугачевшина, Пугачевский бунт. Продолжалась  в 1773 — 1775 годы. Происходило в степях Заволжья, Урале, Прикамье, Башкирии. Сопровождалось большими жертвами среди населения тех мест, зверствами со стороны черни, разрухой. Подавлено правительственными войсками с огромным трудом.

При этом Емельян Пугачев объявил себя императором Петром III.

Екатерину часто обвиняют в том, что именно смерть Петра III при загадочных обстоятельствах породила Емельяна Пугачева, принесла много страданий русскому народу.

Хочу обратить внимание на следующий момент: если необходимо найти повод быть недовольным, то это не составит труда. Живя в век бесконечных протестных митингов по разным поводам - от совершенно незначительных, до откровенно надуманных, нам ли не удивляться, что нашелся активный человек, поведший за собой недовольных своей жизнью яицких казаков.

В данном вопросе мне хочется обратить внимание на три момента:

  1. конечно, вина императрицы в том, что она не занималась проблемами населения - неоспорима. Да, крестьяне и казаки жили сложно, никто не пытался улучшить их жизнь, а вместо этого “просвещенная государыня” усиливала положение России на международной арене, но таковы были ее цели. 
  2.  а вот если представить, что был бы жив Петр III, то кто мешал бы назваться Пугачеву сыном Елизаветы Петровны и призывать к свержению этих немцев?
  3. И еще сильно сомневаюсь, что если бы на троне оказался кто-либо другой, а не Екатерина, то он сразу бы бросился улучшать жизнь крестьян и казаков.

Взаимоотношения с Павлом

Екатерина II и Павел I

Мне кажется, Екатерину не особо занимала мысль, что будет после ее правления. Да, императрица занималась воспитанием внуков, но, как показала практика потомки не смогли превзойти свою “царственную бабушку”.

Павел, его рождение, - это была ее обязанность, как жены будущего императора, выполнением которой ее заставили заниматься в довольно-таки унизительной обстановке - ее практически подтолкнули к рождению ребенка от любовника Сергея Салтыкова.  

Из-за политической борьбы Павел был, по сути, лишён любви близких ему людей. Императрица Елизавета Петровна приказала окружить его целым штатом нянек и лучшими, по её представлениям, учителями, а мать и отец были фактически отстранены от воспитания своего ребёнка. Имя Павел при крещении было дано ему по велению императрицы.

Я считаю, Екатерина совершила огромную ошибку, ведь после смерти Елизаветы Петровны мальчику было всего восемь лет, у нее был шанс, окружив его своим вниманием и доверенными лицами, расположить к себе. Мне кажется, лично ей это было не нужно, так как императрица жила в текущем моменте, поэтому заниматься такого рода делами ей было не интересно, ведь его жизнь полностью контролировалась ею и зависела от нее же.

Мое отношение к Екатерине II

Я считаю Екатерину потрясающим человеком, который сумел воспользоваться представившимся шансом по всем направлениям. 

Императрица потратила много усилий на саморазвитие, подобрала команду, помогшую ей достичь потрясающих результатов.

Мне совершенно непонятно, почему все постоянно осуждают ее за фаворитов и любовников. У большинства королей было значительное количество любовниц, однако, их предпочитают оценивать по их достижениям.  Да, она потратила огромные суммы на их содержание, но часто обсуждается сам факт их наличия, а не финансовый вопрос. Я считаю так: раз ее личная жизнь не мешала ей продвигать нашу страну вперед, то какая разница сколько у нее любовников было.

Также мне нравится думать о том, что эта женщина смогла создать эпоху, которую называют  «русской Эпохой Просвещения» или «Золотым веком русского дворянства».

Моя заметка не имела собой цель обелить Екатерину, уверена, мы должны оценивать ее правление не только с точки зрения “идеального монарха”, но и с точки зрения личности, женщины со своими целями и желаниями, по воле судьбы ставшей императрицей Российской. Ведь свергли же Анну Леопольдовну с престола, а ведь ее ситуация чем-то схожа с ситуацией Екатерины II.  И только умение достигать своих целей, желание развивать определенные качества своего характера для этого помогли ей стать той, кем мы ее знаем. Да, в ее правление не были решено много глобальных проблем, а часть из них легла на дальнейшую жизнь России  финансовым бременем, но императрица смогла вывести Россию на тот уровень, выше которого не смогли подняться ее потомки, а просто старались его поддерживать.

И в заключение мне хочется сказать, как бы мы не оценивали Екатерину II, чтобы мы ни писали о ее правлении, она достигла в своей жизни всех высот, которые даже не могла себе представить, а также помогла России стать европейской державой, успешной настолько, что позволяло ей говорить:

«Не знаю, как будет при вас, а при нас ни одна пушка в Европе без нашего позволения выпалить не смела!».

Нет комментариев

Оставить комментарий

Отправить комментарий Отменить

Сообщение